Cat fur – fur colors, their names and meanings

A black cat brings bad luck, a tricolor on the other hand protects from the same – around cats and their fur colors some myths entwine. But what is really behind the fur colors of cats? What is a tabby coat pattern and are cats with a lilac coloring actually lilac? And how are such colors created in the first place? Everything you need to know about the coat colors of cats, you will learn here.


The coat markings, once created as camouflage, were perfected over time by man and could be influenced by specific breeding, so that today there are the most diverse coat colors among cats. There are breeds – like the black Bombay cat – which exist only in one color, but also cats like the European Shorthair or the Maine Coon, which exist with almost every coat color and pattern. A small introduction to the colorful world of cats:

Cat colors and their meaning

Like all visual characteristics, your cat’s coat color is determined by its genes. Whether monochrome black, colorful mackerel or spotted – which coat a cat wears depends on the two pigments eumelanin and phaeomelanin, which are responsible for the pigmentation of the coat. These two dyes – whether individually or in combination – are the originators of the many different coat colorations that exist in cats today.

The basic colors

FellfarbeBeschreibungTypische Rassen
SchwarzDas Fell ist schwarz.Bombay-Katze
German Rex
BraunDie Farbvariation brauner Katzen reicht von sehr hellem Braun bis zu einem sehr dunklen Braun. Dazwischen sind alle Braunstufungen möglich.Europäisch Kurzhaar
RotDas Fell ist Rot. Die Farbpalette reicht von einem intensiven Rot über einen Orangeton bis hin zu einem hellen fast weißen Orange. Maine Coon
Europäisch Kurzhaar
WeißDas Fell ist weiß.Türkisch Angora
Khao Manee

Other colors

The two pigments that determine the coloration of the coat may also occur in an attenuated variant due to the dilution factor or may be altered by genes.

FellfarbeBeschreibungTypische Rassen
BlauDie verdünnte Variante des schwarzen Fells nennt sich blau. Dabei hat das Fell einen intensiven blaugrauen Ton.Britisch Blau
Britisch Langhaar
ChocolatIst das schwarze Pigment durch das Gen b verändert, so bekommt das Fell ein schokoladiges Dunkelbraun.Britisch Kurzhaar
Selkirk Rex
Orientalisch Kurzhaar
CaramelBei der Farbe Caramel handelt es sich wiederum um eine Verdünnung der blauen Fellfarbe. Das Fell ist hierbei bläulich Cremefarben.Tonkanese
Zimtfarben (auch Cinnamon)Das Fell hat einen warmen und hellen rotbraunen Farbton, welches durch das Gen b1 verursacht wird.Selkirk Rex
Orientalisch Kurzhaar,
Britisch Kurzhaar
CremeHierbei handelt es sich um die verdünnte Version des roten Fells. Das Fell ist hierbei hell und in einem Beigeton. Dieser kann bis ins fast weiße übergehen.Maine Coon
Britisch Kurzhaar
FawnFawn ist die verdünnte Form von Cinnamon und ist eine matte beige Farbe.Orientalisch Kurzhaar
Britisch Kurzhaar
LilacIst die Farbe Chocolat verdünnt, so kommt Lilac heraus, wobei das Fell cremefarben mit einer lavendelfarbenen Tickung ist.Selkirk Rex
Orientalisch Kurzhaar
Britisch Kurzhaar

Tabby – the colorful cats

Many different patterns in cat fur fall under the tabby coat pattern. There are four typical distinctions of this coat pattern. What they all have in common is that the cats have an M-shaped pattern on the forehead and often lighter outlines of the eyes and ears.

MusterungBeschreibungTypische Rassen
GetigertDas Fell der Katze hat mehrere schmale Streifen, die über ihren Körper verlaufen, ähnlich wie das Fell eines Tigers.Maine Coon
Exotic Shorthair
GestromtDas Fell ist ebenfalls gestreift, jedoch sind die Streifen deutlich dicker und können auch wie große Flecken wirken oder aus Spiralen bestehen.Europäisch Kurzhaar
GetupftBei dieser Zeichnung sind die Streifen unterbrochen und haben sich zu Punkten geformt. Haben die Punkte eine dunkle Umrandung, ähnlich wie das Fell eines Jaguars, so wird dies als Rosettenmuster bezeichnet.Bengal
GeticktDas Fell erscheint einfarbig, obwohl es mehrfach gefärbt ist. Dies geschieht, da jedes Haar mehrmals hell und dunkel gebändert ist. So entsteht ein gleichmäßiges Fell, obwohl jedes einzelne Haar der Katze zweifarbig ist.Abessinier

Other patterns

Besides the tabby coat markings, there are other patterns in the cat’s coat, such as pied cats or those with a point coloring.

MusterungBeschreibungTypische Rassen
ScheckungIst das Fell zweifarbig gefleckt, so wird dies als Scheckung bezeichnet. Hat die Katze lediglich kleine weiße Stellen – etwa am Bauch oder den Pfoten – nennt man dies „mit weiß“. Ist der ganze Körper gescheckt und sind beide Farben zu gleichem Maße vorhanden, so nennt man dies bicolor oder auch zweifarbig.Europäisch Kurzhaar
Maine Coon
TricolorDie Katze hat sowohl schwarze, wie auch weiße und rote Fellpartien.Europäisch Kurzhaar
Maine Coon
PointIst das Fell zum großen Teil sehr hell und weist nur an den Beinen, den Ohren, dem Schwanz und gewissen Teilen im Gesicht dunkle Färbungen auf, so nennt man dies Point-Färbung. Im Alter kann das Fell nachdunkeln.Siam
Neva Masquarade
ChinchillaIst das Haar zum größten Teil weiß und besitzt nur an der Spitze eine andere Farbe, so nennt man dies Chinchilla.Britisch Kurzhaar
RauchfarbenDer Ansatz des Haares ist weiß, der Rest schwarz, wodurch eine rauchige Fellfarbe entsteht.Perser
Maine Coon
SchildpattHat eine Katze zweifarbiges Fell, welches aus roten und schwarzen Fellteilen besteht, so nennt man dies Schildpatt. Die Flecken können in allen möglichen Größen, Formen und Verdünnungen auftreten. Hat eine Katze dieser Färbung auch ein Tabby-Muster, so nennt man dies Torbie.Europäisch Kurzhaar
Maine Coon

Besides all these colors and patterns, of course, there are also a lot of mixed forms. A comprehensive listing of all colors, their official color codes and what they look like can be found at here at

Genetics: This is how coat colors are created in cats

Whether the above mentioned pigments eumelanin, phaeomelanin, neither of the two or both pigments are found in the hair of a cat depends on which genes her parents have passed on to her and which of the hereditary materials have prevailed. The pigments eumelanin and pheomelanin are responsible for the different colors of cat fur, with eumelanin causing black fur and pheomelanin causing red fur.

Changes in the structure of the eumelanin provide different gradations of the black coat color, so that different colorations from brown to chocolate to cinnamon are possible.

Phaeomelanin, on the other hand, also has various gradations, but to a much lesser degree, so that the coat is consistently described as red.

British blue are rather cozy
This coloring is called blue, although the coat has more of a blue-gray coloring.

In addition to the various gradations, there are also thinned coat colorations. Thus, the so-called dilution factor turns black fur into blue or red fur into beige. This thinning occurs when a smaller amount of Eu or pheomelanin is stored in the coat.

If a cat has no pigment cells in its coat, it is white. The missing pigment cells in the coat can also occur only partially, so that white patches appear, for example on the chest or also on the whole body – for example in bicolored cats.

Agouti and Nonagouti

Another distinguishing feature of cat coat color is whether the cat’s hair is monochromatic or multicolored. For a cat to be solid colored, the tabby pattern must first be masked by another gene. If this is the case, the cat is called a nonagouti. So, the hair of the nonagouti cat is one color, while the agouti cat has hair that is multicolored. Among the red cats there are only some with tabby pattern, red nonagouti cats do not exist.

Red tabby European Shorthair lies on a cat furniture and dangles his legs.
Red cats like this European Shorthair always have a tabby pattern. Often they are mackerel like these.

You see how colorful the world of cats can be and that there is something for everyone. Often, depending on the breed, different colors are preferred. So some people find white Persian cats particularly elegant, while others prefer a down-to-earth domestic cat with striped fur, and still others like the exotic coat pattern of the Siamese cat favorite – so it is not so easy to judge which coat color is particularly beautiful, as this is always in the eye of the beholder. And you will surely know: whether black, striped or chocolat: your own cat is the most beautiful after all.

Are you familiar with cat coat colors?

Or maybe you have a cat with an unusual coat color or pattern that you would like to show us?

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Sources and further information:


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